Früher war psychische Gesundheit in China ein Tabu. Das ändert sich schnell.

SHANGHAI – Im Jahr 2021 hatte Chinas am meisten diskutierte neue Galerie ihren Sitz nicht in Pekings trendigem 798 Art District oder in der entspannten südwestlichen Stadt Chengdu. Es war in einer psychiatrischen Klinik in Shanghai.

Die No. 600 Gallery – ein kleiner Raum in der Innenstadt des Shanghai Mental Health Center (SMHC) – öffnete im August ihre Türen für die Öffentlichkeit. Es begann mit einem winzigen Budget; Seine erste Ausstellung zeigte eine Sammlung abstrakter Werke, die von stationären Patienten des Krankenhauses hergestellt wurden.

Doch das Projekt wurde unerwartet zu einer viralen Sensation. Die COVID-19-Pandemie hat einen tiefgreifenden Wandel in Chinas Haltung zu psychischen Gesundheitsproblemen ausgelöst, da Millionen Menschen damit kämpfen, ein massives kollektives Trauma zu verarbeiten.

Ein Besucher durchsucht die Kunstwerke der Eröffnungsausstellung der No. 600 Gallery in Shanghai, 11. September 2021. IC

Obwohl das Virus dank der „COVID-Null“-Strategie des Landes relativ wenige Menschen in China getötet hat, verursachte der erste Ausbruch Anfang 2020 tiefe öffentliche Besorgnis. Eine landesweite Umfrage, die auf dem Höhepunkt der Krise durchgeführt wurde, ergab, dass fast 35 % der Befragten unter psychischen Problemen litten.

Angst und Depression, die in China lange Zeit als Tabuthemen galten, wurden plötzlich zu häufigen Diskussionspunkten in den sozialen Medien. Und das war ein Wendepunkt für chinesische Fachleute, Aktivisten und politische Entscheidungsträger, die an Projekten zur psychischen Gesundheit beteiligt sind.

Die Einführung der Galerie Nr. 600 hat gezeigt, wie dramatisch diese Veränderung war. Mehrere nationale Medien, darunter die staatliche Nachrichtenagentur Xinhua, berichteten über die Veranstaltung und rief eine massive Online-Reaktion hervor. Ein zugehöriger Hashtag erhielt über 73 Millionen Aufrufe auf Chinas Twitter-ähnlicher sozialer Plattform Weibo.

Dies war in diesem Jahr nur einer von vielen Meilensteinen für die psychische Gesundheit in China, da die größere Offenheit der Gesellschaft dramatische Auswirkungen auf die reale Welt hatte. Einst so gut wie unsichtbar auf Bühne und Leinwand, wurde 2021 eine Reihe von Produktionen veröffentlicht, die sich mit psychischen Erkrankungen befassen.

Das chinesische TV-Drama „Psychologe“ feierte einen Durchbruch, nachdem es sich stolz als erste Show des Landes mit Schwerpunkt auf psychologische Beratung beworben hatte. „Next to Normal“, das Broadway-Musical über eine Mutter, die an einer bipolaren Störung leidet, wurde zum ersten Mal an großen Veranstaltungsorten in Shanghai, Peking und Guangzhou aufgeführt. Und der Dokumentarfilm „Rollercoaster Riders“ beleuchtete das Leben der schätzungsweise 7 Millionen Menschen, die in China mit einer bipolaren Störung leben.

Als Medium zur Sensibilisierung für soziale und psychische Probleme hat die Ausstellung meine Erwartungen übertroffen.

Das Projekt, das den größten Aufsehen erregte, war jedoch eine andere Kunstausstellung. Im Mai wurde in einer Galerie in Shanghai eine Veranstaltung mit dem Titel „Anti-Body Shaming“ eröffnet, die eine Reihe von Kunstwerken junger Menschen mit Essstörungen zeigt.

Die Prävalenz von Essstörungen in China – insbesondere bei Mädchen und jungen Frauen – ist in den letzten Jahren alarmierend gestiegen, aber das öffentliche Bewusstsein für die Krankheit ist nach wie vor gering. Eltern tun Kinder mit Essstörungen oft als „anomal“ oder als „mangelnd an „Selbstdisziplin“ ab, sagen Experten, und die überwiegende Mehrheit der Patienten hat keinen Zugang zu einer spezialisierten Behandlung.

„Anti-Body Shaming“ verschaffte dem Thema jedoch noch nie dagewesene Aufmerksamkeit. Die als erste Veranstaltung dieser Art in China gefeierte Ausstellung sorgte in den sozialen Medien für Furore, ein zugehöriger Weibo-Hashtag wurde fast 100 Millionen Mal aufgerufen. Es erwies sich als so beliebt, dass die Veranstalter die anfängliche Laufzeit auf zwei Monate verdoppelten.

„Als Medium zur Sensibilisierung für soziale und psychologische Probleme hat die Ausstellung meiner Meinung nach meine Erwartungen übertroffen“, sagt Zhang Qinwen, Kurator von „Anti-Body Shaming“, gegenüber Sixth Tone.

Im Juni hielt Zhang eine Pressekonferenz mit Mitarbeitern des SMHC ab, auf der die Einrichtung der ersten gebührenfreien Hotline Chinas für Menschen mit Essstörungen angekündigt wurde. Das Projekt ist nun seit knapp sechs Monaten in Betrieb.

„Das bedeutet, dass Menschen in Städten der zweiten und dritten Ebene sowie Menschen ohne Zugang zu medizinischer Versorgung kostenlos Hilfe und Beratung erhalten“, sagt Zhang.

Die chinesische Regierung hatte bereits vor der Pandemie begonnen, sich auf die Politik der psychischen Gesundheit zu konzentrieren und die Förderung der psychischen Gesundheit des Landes in ihre Strategie „Gesundes China 2030“ im Jahr 2019 aufgenommen. Diese Bemühungen schienen sich jedoch im Jahr 2021 angesichts der zunehmenden Besorgnis über die verursachten psychologischen Belastungen zu intensivieren durch die Pandemie und die soziale „Involution“ des Landes oder den sich verstärkenden Verdrängungswettbewerb.

Fotodisk/Menschenbild

Fotodisk/Menschenbild

Die chinesischen Behörden haben mehrere umfassende Maßnahmen ergriffen, um insbesondere die psychische Gesundheit von Kindern zu verbessern, nachdem ein Bericht eines Instituts der Chinesischen Akademie der Wissenschaften schätzt, dass fast 25 % der Teenager des Landes mit irgendeiner Form von Depression leben.

Im Juli veröffentlichte das Bildungsministerium eine Mitteilung, in der die Notwendigkeit betont wurde, „den positiven psychologischen Zustand der Schüler energisch zu fördern“ und das Angebot an psychologischen Beratungsdiensten an den Schulen zu verbessern. Im vergangenen Monat hat die Regierung neue Richtlinien für den Schullehrplan veröffentlicht, die von den Schulen verlangen, sicherzustellen, dass Schüler „proaktiv mit psychischen Gesundheitsproblemen in der Jugend umgehen“ und „psychologische Probleme wie Angstzustände und Depressionen erkennen und verhindern können“.

Für das SMHC, eines der führenden psychiatrischen Krankenhäuser Chinas, eröffnen diese Veränderungen neue Möglichkeiten, die noch vor wenigen Jahren undenkbar gewesen wären. Die Shanghaier mieden das Krankenhaus 600, South Wanping Road, wie die Pest. Qiao Ying, die stellvertretende leitende Psychiaterin des Zentrums, sagt, ihre Eltern würden die Tatsache verbergen, dass sie dort arbeitete, und stattdessen Freunden erzählen, dass ihre Tochter eine “psychologische Beraterin” sei.

Inzwischen hat sich der Ruf des Zentrums gewandelt. Als es im Herbst eine Marke von Mooncakes – einen traditionellen festlichen Snack – mit dem SMHC-Logo herausbrachte, verbreiteten sie sich schnell in den sozialen Medien. Qiao war von der Trendwende etwas überrascht, hält sie aber angesichts der jüngsten Ereignisse auch für natürlich.

Die Pandemie hat uns allen wirklich gezeigt, wie wichtig uns die psychische Gesundheit ist.

-Qiao Ying, Psychiater

„In der heutigen schnelllebigen Gesellschaft hat fast jeder mit psychischen Problemen zu kämpfen“, sagt Qiao. “Die Pandemie hat uns allen wirklich gezeigt, wie wichtig uns die psychische Gesundheit ist.”

Nach dem Erfolg seiner Eröffnungsausstellung hat sich das SMHC mit einer lokalen gemeinnützigen Organisation für psychische Gesundheit zusammengetan, um im November eine zweite, ehrgeizigere Veranstaltung in der No. 600 Gallery zu veranstalten. Die neue Ausstellung mit dem Titel “Blue Dreams” dreht sich um bipolare Störungen und Depressionen und umfasst Werke von 10 Künstlern, von denen die meisten von den Bedingungen selbst betroffen sind.

Studien zeigen, dass Menschen mit bipolarer Störung doppelt so häufig versuchen, sich umzubringen wie Menschen mit schweren depressiven Störungen, aber die Erkrankung wird in der chinesischen Öffentlichkeit nicht gut verstanden. „Blue Dreams“ möchte dies ändern, indem es den Besuchern ermöglicht, direkt mit den Künstlern zu kommunizieren. Jede Sammlung ist mit zwei QR-Codes ausgestattet: Einer, der es dem Besucher ermöglicht, ein Video des Künstlers zu sehen, der sein Werk vorstellt, und ein zweiter, der es ermöglicht, eine Textnachricht für den Künstler zu hinterlassen.

„Wir hoffen, dass die Betrachter die Kunstwerke durchschauen können, um die Künstler zu verstehen, die mit affektiven Störungen leben“, sagt Chen Zhimin, Therapeut am SMHC und Kurator der Ausstellung.

Die Kunsttherapie hat sich im Westen zu einer etablierten Methode zur Behandlung von Menschen mit Stimmungsstörungen entwickelt, und der Ansatz beginnt nun unter chinesischen Fachleuten im Bereich der psychischen Gesundheit an Popularität zu gewinnen. Chen gibt zu, dass es für die meisten Psychiater schwer ist, die innere Welt ihrer Patienten zu lesen.

„Wir beobachten normalerweise nur ihre Symptome und geben ihnen Pillen, die auf diese Symptome abzielen – wie zum Beispiel Zielschießen – und das war’s“, sagt Chen zu Sixth Tone. „Kunst bietet Psychiatern eine besondere Möglichkeit, mehr über ihre Patienten zu erfahren.“

Chen geht einen Korridor in der Galerie Nr. 600 entlang und hält an einer Sammlung mit dem Titel „My Emotions and Myself“ einer Künstlerin namens Kim. Er merkt an, dass er aufgrund seiner klinischen Erfahrung viel über die psychische Verfassung des Künstlers anhand der Arbeiten ableiten kann.

Kims Gemäldesammlung mit dem Titel „My Emotions and Myself“ wird 2021 in der No. 600 Gallery in Shanghai ausgestellt. Zhu Ruiying for Sixth Tone

Kims Gemäldesammlung mit dem Titel „My Emotions and Myself“ wird 2021 in der No. 600 Gallery in Shanghai ausgestellt. Zhu Ruiying for Sixth Tone

„Seine Kreationen enthalten einige charakteristische Elemente: leuchtende Farben, flüssige Striche, die ziemlich schnell ausgeführt werden“, sagt Chen. “Es deutet darauf hin, dass er beim Erstellen der Stücke emotionale Höhenflüge erlebt haben könnte.”

Chen betont jedoch, dass das SMHC Kunst nicht nur als therapeutisches Werkzeug betrachtet; Es ist auch eine Möglichkeit für Menschen mit affektiven Störungen, sich als Individuen auszudrücken.

„Kunst sollte in der Psychiatrie nicht nur ein Mittel zur Rehabilitation sein, sondern auch eine Form des reinen künstlerischen Ausdrucks sein“, sagt er.

In der Psychiatrie sollte Kunst nicht auf ein Mittel der Rehabilitation beschränkt sein, sondern auch eine Form des reinen künstlerischen Ausdrucks sein.

– Chen Zhimin, Psychiater

Mehrere Künstler, die an „Blue Dreams“ teilgenommen haben, bestätigen diese Ansicht. Manson Pan, ein Künstler, bei dem vor zwei Jahren eine bipolare Störung diagnostiziert wurde, sagte in seiner Videobotschaft in der Ausstellung, dass er für seine manischen und depressiven Episoden dankbar sei, da „Krankheiten“ manchmal künstlerisch inspirierender sein können.

„Auf der anderen Seite, wenn Sie nicht zeichnen können, gibt es in vielen schwierigen Situationen kein Ventil für Ihre Emotionen“, fügte er hinzu.

Chen Mengyuan – ein weiterer Kurator von „Blue Dreams“, der nicht mit Chen Zhimin verwandt ist – erzählt Sixth Tone, dass es einen starken Einfluss auf die Wahrnehmung psychischer Störungen in China haben könnte, Künstlern wie Pan eine öffentliche Plattform zu geben. Sie versucht seit mehreren Jahren, Kunstausstellungen zu organisieren, die sich mit psychischen Problemen befassen, aber erst jetzt erregen diese Veranstaltungen breite Aufmerksamkeit, sagt sie.

„Eine Ausstellung von Künstlern, die ihre emotionalen Störungen diskutieren und darstellen, ist wichtig, damit die breite Öffentlichkeit mehr über diese Gruppe erfahren kann“, sagt Chen Mengyuan.

Notizen von Besuchern der Ausstellung „Blue Dreams“ hängen an der Wand in der No. 600 Gallery, in Shanghai, 3. Dezember 2021. Fan Yiying/Sixth Tone

Notizen von Besuchern der Ausstellung „Blue Dreams“ hängen an der Wand in der No. 600 Gallery, in Shanghai, 3. Dezember 2021. Fan Yiying/Sixth Tone

Im nächsten Jahr will die Galerie Nr. 600 an ihren Erfolg anknüpfen, indem sie mehr öffentliche Veranstaltungen organisiert, mit vorläufigen Plänen für Ausstellungen, die sich auf Essstörungen und Schizophrenie konzentrieren. Chen Mengyuan sagt, dass sie auch daran interessiert ist, psychische Gesundheitsprobleme durch andere Medien zu erforschen, darunter Film, Theater, Literatur und partizipative Workshops.

In der Galerie durchstöbert Zeng Jiahui, eine in Shanghai lebende Psychiatriestudentin, langsam die Kunstwerke. Es sei nicht einfach für jemanden, der noch nie eine affektive Störung erlebt habe, Menschen mit Erkrankungen wie Depressionen zu verstehen, sagt sie, aber sie hat das Gefühl, dass die Kunst ihr hilft, eine Form von Empathie zu erlangen.

„Wenn wir diese Gemälde betrachten, können wir fühlen, wie ihre Welten zusammenbrechen“, sagt Zeng. “Sie müssen verstanden, respektiert und unterstützt werden.”

Herausgeber: Dominic Morgan.

(Header-Bild: Menschen durchstöbern die Kunstwerke der Ausstellung „Blue Dreams“ in der No. 600 Gallery, in Shanghai, 18.11.2021. People Visual)

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