Psychische Gesundheit von Musikern in Empire City während COVID-19

KLINISCHE ÜBERLEGUNGEN

Im Jahr 2017 verfügte New York City (NYC) über 57.500 Arbeitsplätze in der Musikindustrie1, was es zu einer der größten Musikstädte der Welt macht und eine einzigartige musikalische Bevölkerung schafft, die die Kunst als Teil ihrer Kultur betrachtet. Es ist eines der weltweit größten und einflussreichsten Musikökosysteme.1

Im Jahr 2019 befragte die digitale Vertriebsplattform Record Union 1500 Musiker und stellte fest, dass 73 % der unabhängigen Musikschaffenden unter negativen Emotionen in Bezug auf ihr Musikschaffen leiden.2 Als die COVID-19-Pandemie begann, war die Musikplattform über Nacht verschwunden, und das ist sie auch Es wurde festgestellt, dass Musiker auf der ganzen Welt emotional zu kämpfen haben,3 mit Berichten über Wellen von Musikern, die Selbstmord begehen.4 Studien aus dem Vereinigten Königreich über die britische Wohltätigkeitsorganisation Help Musicians ergaben, dass 87 % der Musikkünstler eine Verschlechterung ihrer psychischen Gesundheit angeben nach der Pandemie5, aber derzeit liegen keine Studien zum Status von US-Musikern vor, geschweige denn von New Yorker Musikern.

Als Psychiater und Musikfan kann ich nicht umhin, mich zu fragen, was mit Musikern in New York passiert. Als Teil der Beantwortung meiner eigenen Fragen, in der Hoffnung, etwas Licht auf die unterschätzte andere Seite der Bühne zu werfen, führte ich separate Interviews mit zwei in NYC ansässigen professionellen Musikern.

Musiker A ist ein Schlagzeuger, der sein Musikstudium in NYC abgeschlossen hat und seit 2014 mit seiner Band auf Tour ist. Musiker B ist ein Pianist, der seit 2016 mit vielen anderen Musikern zusammenarbeitet. Beide Musiker wollten anonym bleiben.

Anmerkung der Redaktion: Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet.

Dr. Hong: Würden Sie mir etwas über Ihr Leben als Musiker vor der Pandemie erzählen?

Musiker A: Meine Band befindet sich seit einiger Zeit in einer langsamen Fahrt. Und – zum ersten Mal – hatten wir Touren angesetzt, als die Pandemie ausbrach, und alles wurde abgesagt.

Musiker B: Ich bin Pianist; studierte auch Musiktherapie und arbeitete als Musiktherapeutin. Mein Mann war Vollzeitmusiker.

Dr. Hong: Erzählen Sie mir von Ihrer Geschichte nach dem Ausbruch der Pandemie.

Musiker A: Mein Studio, in dem ich normalerweise geübt habe, war geschlossen, und ich konnte überhaupt nicht Schlagzeug spielen. Also hatte ich keine Steckdose – konnte meine Bandkollegen nicht sehen. Dann wurde mir gesagt, dass 40.000 Dollar durch die Absage der Tour den Bach runtergegangen seien. So viele Monate lang wurden wir einfach im Dunkeln gelassen, als ob es vorbei wäre? Nach dem letzten Sommer dachten wir, es wäre vorbei, dann kam ein weiterer Anstieg, dann ging ich wieder runter. Und dann wieder im Winter hatten wir einen weiteren Schub und ich bekam eine sehr heftige Depression. Ich habe alles hinterfragt, weil wir nicht wissen, wie lange das so weitergeht. Ich habe darüber nachgedacht, wie ich mein Leben gestalten werde, irgendwie zu Hause in einem Zimmer feststeckend. Ich hatte keine Ausfallsicherheit. Ich wusste nicht, ob ich meine Karriere komplett ändern musste, vielleicht sollte ich anfangen zu lernen, wie man programmiert. Sagen wir, es war kein guter Ort, um zu sein…

Musiker B: Ja, es war definitiv schwer. Es war eine Kombination. Es gab eine Pandemie und auch meinen Einwanderungsstatus. Ich war in einer Art Einwanderungsschwebe, und ich konnte nicht zurück und musste für lange Zeit von meiner Familie getrennt sein. Und das war ein großer Teil meiner psychischen Krise. Dort [was a] viel angst. Ich war einige Zeit deprimiert, wie nach ein paar Monaten. Ich hatte immer noch Arbeit, weil ich auch Therapeut bin, aber mein Mann – er war wirklich hart getroffen. Er verlor buchstäblich alles in seinen Büchern für ein Jahr. Alle Gigs, alle Tourneen, alle Projekte wurden gestoppt. Das hat ihn also sehr, sehr stark beansprucht. Und das betrifft natürlich uns beide.

Dr. Hong: Erzählen Sie mir mehr über Ihre Gedanken zu psychischen Gesundheitsproblemen während der Pandemie.

Musiker A: Ehrlich gesagt habe ich eine Zeit lang sehr viel getrunken, weil ich nicht wusste, was ich noch tun sollte. Alles, was ich getan hatte, war, in Studios Schlagzeug zu spielen, Shows zu spielen, und all das wurde mir genommen. Ich konnte mich nirgendwohin wenden, außer einfach mit meinen eigenen Gedanken allein zu sein. Es gibt anderthalb Jahre lang keine Musik, und so verdient man Geld. Entweder müssen Sie sich einen anderen Job suchen oder ein gutes Sparkonto haben.

Musiker B: Der Frühling – der Anfang – war sehr, sehr hart. Der Sommer war etwas besser, weil wir anfingen, draußen kleine Dinge zu tun und wieder mit Menschen spielen konnten. Und dann, als es anfing kalt zu werden, und wir immer noch in dieser Scheißshow waren, war es wieder hart, weil wir nicht spielen konnten. Als der Herbst kam, dachten wir: Oh, wir machen das immer noch. Es ist der Beginn eines neuen Jahres – es gibt noch keine Gigs. Wir sind die ganze Zeit zu Hause. Es ist sehr, sehr schwer – viele Monate voller Verzweiflung, Depression und Angst.

Dr. Hong: Wurde Ihnen geholfen, als Sie dieses psychische Problem bemerkten?

Musiker A: Ich hatte nicht das Gefühl, dass es sich lohnt, darüber zu sprechen, weil jeder etwas durchmacht. Und wenn es mir nicht jemand reichte, wusste ich nicht, wohin ich gehen sollte. Ich habe nicht wirklich zu viel gesucht. Es fühlte sich nicht so an, als wäre es eine Option, als würde man jemanden zum Reden finden.

Musiker B: Für mich begann ich die Therapie mit einem neuen Therapeuten. Oh, es war mir sehr klar, dass das eine riesige, riesige Verschiebung war. Aber es ist finanziell nie einfach, in der Therapie zu sein; das war schon immer eine Belastung. Und es war auch schwierig, den richtigen Therapeuten zu finden.

Dr. Hong: Was hat Ihnen am meisten geholfen, die Pandemie zu überstehen?

Musiker A: Zu erkennen, dass es irgendwann ein Ende geben würde – als man sah, wie die Impfstoffe ins Spiel kamen und die Veranstaltungsorte mit einer Kapazität von 30 % geöffnet wurden. Wenigstens gab es ein kleines Licht am Ende des Tunnels. Ich hatte das Glück, meine Kerngruppe von Leuten wie meinen Leadsänger zu haben, der sich für psychische Gesundheit einsetzt. Ich denke, diese Art von Netzwerk, in dem Musiker andere Musiker verstehen und Raum zum Reden haben, war sehr, sehr hilfreich. Es ist sehr schwierig, Menschen zu finden, die verstehen können, was du durchmachst, besonders wenn Angst und Depression Teil deines Treibstoffs für deine Kunst sind. Zu wissen, dass jemand zuhört, ist für mich schon die halbe Miete. Nur um so zu sein, hey, du verstehst, was ich durchmache, und es gibt jemanden, mit dem ich darüber reden kann. Dadurch fühlte ich mich viel weniger ängstlich.

Musiker B: Für meinen Mann, nicht zu wissen, was passieren würde [happen] war der schwierige Teil. Wir wussten nicht, wann wir wieder Gigs haben würden. Beginnen wir unser ganzes Leben zu verändern? Beginnen wir einen neuen Beruf? Es war hilfreich, einfach Leute zu haben, die anfingen zu planen und Dinge in den Büchern zu haben. Auch wenn sie noch nicht passiert sind, aber sie begannen, als Plan darüber zu sprechen, war es hilfreich zu wissen, OK, das wird eines Tages wieder passieren, und ich muss geduldig sein.

Dr. Hong: Können Sie mir etwas über Ihre Gedanken zur psychischen Gesundheit von Musikern sagen?

Musiker A: Jeder, der Musiker ist, ist im besten Sinne ein bisschen verrückt. Was ich meine ist, wenn Sie sich dafür entscheiden, dies für Ihren Lebensunterhalt zu tun, müssen Sie ein bisschen verrückt sein. Und … psychische Probleme sind meiner Meinung nach in der Musikindustrie wahrscheinlich weit verbreiteter.

Musiker B: Viele Musiker sind sehr unsicher. In diesem Beruf gibt es viele Unsicherheiten. Du weißt nicht, wann dein nächster Gig sein wird, und plötzlich hast du einen Monat voller Arbeit, aber du weißt nicht, ob es im nächsten Monat genauso sein wird. Ich spreche von Leuten, die nur auftreten – nur Shows machen. Wir konnten letztes Jahr sehen, wie Menschen plötzlich alles verloren, was sie hatten. Du lebst von Tag zu Tag. Es gibt also eine Menge Unsicherheit, die einen großen Teil der Instabilität ausmacht. Geistige Instabilität oder seelische Not, die Musiker erfahren können, kann darauf zurückzuführen sein. Dazu kommen all die anderen Dinge, die zum Musikerdasein gehören, wie Sensibilität und der Vergleich mit anderen.

Dr. Hong: Was ist Ihrer Meinung nach notwendig, um die psychische Gesundheit von Musikern zu unterstützen?

Musiker A: Ich denke, das größte Hindernis ist die Versicherung. Nichts scheint erschwinglich, es sei denn, Sie haben bereits eine gute Versicherung oder können sich eine gute Versicherung leisten. Ich denke, dass die Musikindustrie darauf hinarbeiten sollte, dass Labels ihre Musiker krankenversichern können. Das habe ich nie kommen sehen. Also selbst die erfolgreichsten Musiker – sie bekommen es nicht durch Labels. Wir zahlen immer noch aus eigener Tasche. Während der Pandemie wurde viel Kunst konsumiert, aber für die Künstler, die sie herstellten, wurden sie an der Seite gelassen und nicht gepflegt.

Musiker B: Ich denke, dass psychosoziale Dienste zugänglich, erschwinglich und leicht zu finden sind – das ist eine davon. Und überhaupt die Wahrnehmung von Musikern als echte Profis. Ich hoffe, dass sich die Sichtweise der Gesellschaft auf einen Musiker ändert. Wir widmen unser Leben dem und geben den Menschen die Freiheit, Freude auszudrücken und ihnen Freude zu bereiten, und wir sollten dafür bezahlt werden.

Dr. Hong: Gibt es etwas, das Sie hinzufügen möchten?

Musiker A: Ich wünschte, es gäbe mehr offene Gespräche wie dieses, und ich freue mich sehr, mit Ihnen darüber zu sprechen. Ich denke, sowohl ich als auch meine Bandkollegen sind ziemlich offen, wenn es darum geht, über psychische Gesundheit zu sprechen. Und ich freue mich darauf, wieder auf Tour zu gehen – es ist viel zu lange her. Sogar einfach zurück in unseren Proberaum zu gehen und laut Schlagzeug zu spielen. Es fühlt sich gut an.

Hinweis: Beide Musiker fügten ihre Gedanken zu Streaming-Diensten und zur weiteren Unterstützung von Musikern hinzu.

Musiker A: Streaming ist meiner Meinung nach das Schlimmste, was Musikern passieren kann. Es ist großartig für den Verbraucher: Sie zahlen für eine CD 20 US-Dollar, im Vergleich zu 10 US-Dollar pro Monat bei Spotify für jeden Song, der jemals herausgekommen ist. Musiker verdienen 1/3 Cent für jeden Song. Sie müssten diesen Song 10.000 Mal spielen, damit ein Musiker ungefähr 30 Dollar verdient. Wenn Sie also über Streaming sprechen, verdienen Musiker nicht ihren Lebensunterhalt. Deshalb waren so viele Musiker nach der Pandemie betroffen, weil das Brot-und-Butter-Einkommen für Musiker Live-Musik ist – das ist der Großteil davon Ihr Einkommen stammt aus. Es ist nicht von Streams. Wenn du zum Beispiel meinen Song 1000 Mal auf Spotify spielst, verdiene ich 3 $.

Musiker B: Wir hassen Spotify. Wir verwenden es nicht. Diese schrecklichen Streaming-Dienste müssen den Musikern entweder einen anderen Betrag zahlen oder sie sollten nicht existieren, weil sie im Grunde mit Kunst Geld verdienen. Das ist also ein Vorschlag, den ich habe.

Abschließende Gedanken

Ich begann dieses Gespräch aus persönlicher Neugier, aber nachdem ich diese beiden Musiker interviewt hatte, fühlte ich mich als Psychiater verpflichtet, ihre Stimmen von einer größeren Menge hören zu lassen. Musiker, die nach NYC kommen, um ihre Träume zu verwirklichen, haben ein breites Spektrum an Hintergründen, aber wenn sie mit psychischen Problemen konfrontiert sind, haben sie alle ähnliche Schwierigkeiten. Ich stellte fest, dass die Art ihres Berufs – die unbezahlbare Versicherung, der Mangel an Informationen, der Mangel an Kanälen für offene Kommunikation, das weit verbreitete Missverständnis von Musik als Beruf und systemische Probleme in der Art und Weise, wie wir Musik konsumieren – alle Musiker in eine sehr gefährdete Kategorie bringen für schlechte psychische Gesundheitsergebnisse. Es sollte zugänglichere und erschwinglichere Tools sowie mehr Ressourcen mit maßgeschneiderten Ratschlägen und Informationen für Musiker geben. All dies kann durch regelmäßige und offene Kommunikation angegangen werden – eines Tages auf Branchenebene, wie ich hoffe – darüber, wie diese Ideen in praktische Maßnahmen umgesetzt werden können.

Ich möchte diesen 2 Musikern dafür danken, dass sie ihre Gedanken mit absoluter Ehrlichkeit geteilt haben. Ich hoffe, dass dieses Interview dazu beitragen wird, das Verständnis der Öffentlichkeit für psychische Gesundheitsprobleme unter Musikern zu verbessern, und dass es anderen Musikern hilft, die möglicherweise mit ihrer psychischen Gesundheit zu kämpfen haben.

Dr. Hong ist im vierten Jahr Assistenzärztin für Psychiatrie am Maimonides Medical Center in Brooklyn. Vor ihrer aktuellen Facharztausbildung erwarb sie einen medizinischen Abschluss und wurde in Südkorea als Psychiaterin zugelassen. Sie ist in verschiedenen Kulturen aufgewachsen und strebt danach, unterversorgte Bevölkerungsgruppen, darunter Einwanderer, LGBTQ+-Personen und Menschen mit sozioökonomischen Benachteiligungen, mit psychischer Gesundheitsversorgung zu versorgen.

Verweise

1. S. Banerjee, T. Mank, G. Curreri et al. Wirtschaftliche Auswirkungen, Trends und Chancen: Musik in New York City. NYC.gov. 2017.

2. Die 73 Prozent. Rekordunion. 17. Juni 2019. Zugriff am 23. November 2021.

3. Primov-Fever A, Roziner I, Amir O. Singvögel müssen singen: Wie künstlerische Stimmnutzer ihre Stimme in Zeiten von COVID-19 wahrnehmen [published online ahead of print, 2020 Aug 18]. J-Stimme. 2020;S0892-1997(20):30278-2.

4. Fast 100 arbeitslose Musiker haben sich während der Pandemie das Leben genommen – Oppositionsabgeordneter. Ahval. 17. September 2020. Zugriff am 23. November 2021.

5. Studie von Masim A.: 87 % der befragten Musiker geben an, dass sich ihre psychische Gesundheit während des COVID-19-Lockdowns verschlechtert hat. Tanzender Astronaut. 22. März 2021. Zugriff am 23. November 2021.

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