Wir haben lebensrettende Behandlungen für die Opioid-Überdosis-Epidemie. Darum gewöhnen sie sich oft nicht

Im Laufe der Geschichte hat die Entdeckung von Heilmitteln und Behandlungen dazu geführt, dass weniger Menschen an Krankheiten starben. Bei Epidemien signalisieren sie tendenziell ein Ende. Dies war jedoch bei der jahrzehntelangen Opioid-Epidemie nicht der Fall, für die wirksame Behandlungen verfügbar sind, die jedoch in den USA, einschließlich San Francisco, noch zu wenig genutzt werden.

In den letzten Jahren eskalierte die Epidemie mit dem Aufkommen des extraletalen synthetischen Opioids Fentanyl. Mehr als 700 Menschen starben 2020 in San Francisco an einer Überdosis Drogen – mehr als dreimal so viele wie 2017. Die Mehrzahl dieser Todesfälle betraf Fentanyl. San Francisco ist auf dem besten Weg, 2021 etwa 650 Todesfälle durch Überdosierung zu verzeichnen.

Behandlungen, einschließlich potenziell lebensrettender Medikamente und unterstützender Dienste, bleiben den Menschen, die am stärksten von der Opioid-Epidemie betroffen sind, von der farbige Menschen überproportional betroffen sind, nach Ansicht von Experten weitgehend unzugänglich. Sowohl Patienten als auch Anbieter sehen sich zahlreichen Hindernissen – regulatorischen, sozialen oder anderen – bei der Abgabe und Annahme gegenüber.

„Die Stigmatisierung ist ein wichtiger Grund dafür, dass dies bei der Versorgung von Patienten mit Opioidkonsumstörung nicht zu einer Priorität wird, die wir konsequent tun sollten“, sagte Dr. Keith Kocher, ein Notarzt der University of Michigan, der zu den Autoren von a . gehörte Studie, die die unzureichende Anwendung von Medikamenten zur Behandlung von Opioidstörungen untersuchte.

Diese Studie ergab, dass nur 7,4 % der Notaufnahmen in den USA von August 2019 bis April 2021 mit einer nicht tödlichen Opioid-Überdosis innerhalb von 30 Tagen zu einem Rezept für Naloxon führten, das schnell wirkende Medikament zur Umkehr der Überdosierung, besser bekannt unter dem Handelsnamen Narcan. des Besuchs. Bei Buprenorphin, einem Medikament auf Opioidbasis, das weithin als das wirksamste Medikament zur Reduzierung des Verlangens und des Entzugs nach Opioiden gilt, sind es 8,5%.

Im Vergleich dazu fanden die Forscher heraus, dass 49 % der Patienten nach einem anaphylaktischen Schock ein Rezept für Epinephrin erhielten, ein Medikament zur Behandlung schwerer oder lebensbedrohlicher allergischer Reaktionen. Ihre Analyse basiert auf Daten von Symphony Health, einem der größten Anbieter von Gesundheitsdaten in den USA

Epinephrin ist wie Naloxon und Buprenorphin ein „Gegenmittel“ für ein lebensbedrohliches Ereignis, sagte Kocher. Bei Menschen mit Überdosierung und Anaphylaxie besteht das Risiko wiederholter Episoden, daher ist es sinnvoll, Patienten mit Medikamenten auszustatten, die sie verhindern können.

„Aber wenn es um Überdosierung geht, denken wir anders darüber“, sagte er. Das führt dazu, dass Chancen verpasst werden, mehr Leben zu retten.

Diese verpassten Chancen werden auch in San Franciscos Daten zu Buprenorphin-Verschreibungen deutlich, einer Metrik, die von Gesundheitsbehörden weithin verfolgt wird, weil sie eine tragende Säule bei der Behandlung von Opioidkonsumstörungen ist. Trotz zahlreicher gezielter Bemühungen zur Bewältigung der Opioidkrise klafft immer noch eine eklatante Kluft zwischen den steigenden Todesfällen und Notaufnahmebesuchen im Zusammenhang mit dem Opioidkonsum und der Zahl der Buprenorphin-Verschreibungen.

Diese Versorgungslücken werden zum Teil durch die regulatorischen Barrieren erklärt, mit denen Angehörige der Gesundheitsberufe bei ihrer Fähigkeit zur Suchtbehandlung konfrontiert sind, sagte Dr. Kao-Ping Chua, Opioidforscher und Mitautor der Studie der University of Michigan.

Für die Behandlung von Opioid-Missbrauchsmedikamenten gibt es strenge Regeln und Anforderungen, um sie zu verschreiben, sagte Chua. Methadon, ein ähnlich wie Buprenorphin angewendetes Medikament, darf beispielsweise nur in staatlich anerkannten Behandlungseinrichtungen verabreicht werden. Außerdem müssen Ärzte eine Ausnahmegenehmigung für die Verschreibung von Buprenorphin einholen, und selbst dann können sie das Medikament im ersten Jahr nach Erhalt dieser Ausnahmegenehmigung nur 30 Patienten verschreiben. Es ist jedoch keine Ausnahme erforderlich, um andere Opioide zu verschreiben, die oft stärker sind.

„Wir behandeln diese Medikamente, als ob sie etwas Besonderes wären, weil wir Sucht in eine andere Kategorie einordnen als andere medizinische Krankheiten“, sagte Chua. “Aber das sollte wirklich nicht der Fall sein.”

Diese „andere Kategorie“ rühre von Stigmatisierung her, sagten er und andere Forscher. Die steigende Zahl der Todesopfer der Opioid-Epidemie spiegelt wider, wie viele der amerikanischen Gesellschaft Opioidsucht und andere Arten von Substanzstörungen immer noch nicht als eine Krise der öffentlichen Gesundheit ansehen, die durch strukturelle Probleme wie Armut und Rassismus geschürt wird, sondern als Beweis für schlechten Charakter und moralisches Versagen aufgrund ihrer Verbindung mit illegale Drogen.

Dieses Stigma beeinflusst weiterhin die Reaktion auf die Opioid-Epidemie und schafft Barrieren für Behandlungen. Experten sagen, dass dies letztendlich die Verantwortung für die Bewältigung der Krise in die Hände der Strafverfolgungsbehörden und der Notaufnahmen legt, was die US-Milliarden an zusätzlichen Ausgaben für das Gesundheitswesen und die öffentliche Sicherheit sowie Produktivitätsverluste kostet, so das National Institute on Drug Abuse .

„Unsere Gesellschaft behandelt Sucht seit vielen Jahren als persönliche Entscheidung, als moralisches Versagen“, sagte Dr. Marlene Martin, außerordentliche Professorin an der UCSF und Krankenhausärztin am San Francisco General Hospital. „Das sehen wir seit vielen Jahren propagiert, aber was wir im Krankenhaus und in den Kliniken sehen, ist anders.“

Was sie als Krankenhausärztin sieht, sagt Martin, sind Menschen mit Schmerzen, die zusätzlich zu einem zugrunde liegenden Trauma, das sie in die Sucht getrieben hat, an einer Reihe von physischen und psychischen Symptomen leiden. „Das sind meine Patienten vor mir. Ich muss etwas besser machen. Wenn es Tools gibt, die ich ihnen zur Verfügung stellen kann, warum sollte ich es dann nicht tun?“

Viele Menschen mit Opioidkonsumstörungen landen in Notaufnahmen.

Scott Strazzante/Die Chronik

Opioidkonsumstörung oder OUD “verursacht Veränderungen der Rezeptorempfindlichkeit, was zu einer Medikamententoleranz und einer Veränderung der Schmerzwahrnehmung führt”, so das National Center for Biotechnology Information. Im Kern ist es wie eine chronisch-rezidivierende Hirnerkrankung, sagte Martin von der UCSF, mit Symptomen, die von körperlichen, wie Infektionen, bis hin zu psychosozialen reichen.

„Deshalb brauchen wir einen kombinierten Ansatz“, sagte der UCSF-Krankenpfleger. „Wir müssen an beidem arbeiten [physical and psychosocial aspects] gleichzeitig, sich um den Einzelnen zu kümmern und die Entwicklung zukünftiger Substanzstörungen zu verhindern, und auch die Ursachen anzugehen, die zum Substanzkonsum führen.“

Im Laufe der Jahrzehnte, seit die Opioidkrise in den 1990er Jahren in den USA zur Epidemie erklärt wurde, haben Gesundheitsexperten aus verschiedenen Disziplinen verschiedene Ansätze zur Behandlung von Opioidstörungen – pharmakologisch, verhaltensbedingt oder anderweitig – mit unterschiedlichem Erfolg entwickelt.

Zu den wirksamsten klinischen Optionen gehören laut verschiedener Forschung Medikamente wie Buprenorphin, die den Menschen helfen, Heißhunger und Entzugserscheinungen zu reduzieren oder die Wirkung eines Opioids wie Naloxon umzukehren.

Naloxon ist ein kurzwirksamer „Antagonist“, d. h. seine Wirkung wirkt der von Opioiden entgegen. Ein anderer Antagonist, Naltrexon, wird verwendet, um OUD über einen längeren Zeitraum zu behandeln.

Buprenorphin und Methadon sind die am häufigsten verschriebenen und akzeptierten pharmakologischen Behandlungen für OUD und haben eine hohe Wirksamkeit gezeigt, auch in Studien. Untersuchungen haben gezeigt, dass diese Behandlungen die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass eine Person in Behandlung bleibt, was auch zu einem geringeren Risiko einer tödlichen Überdosis, Krankheitsübertragung und Beteiligung der Strafjustiz führt.

Sowohl Buprenorphin als auch Methadon sind „Agonisten“, was bedeutet, dass ihre Wirkungen denen von Morphin oder Heroin sehr ähnlich sind. Dies war die Grundlage für die Besorgnis einiger Leute über Missbrauch und Ablenkung.

Forscher sagen, dass diese Bedenken fehl am Platz sind. „Methadon und Buprenorphin ersetzen NICHT eine Sucht durch eine andere“, so das National Institute on Drug Abuse. „Wenn jemand wegen einer Opioidsucht behandelt wird, wird die Dosis der verwendeten Medikamente nicht hoch – es hilft, das Verlangen nach Opioid und den Entzug zu reduzieren. Diese Medikamente stellen das Gleichgewicht der von der Sucht betroffenen Gehirnkreise wieder her, sodass das Gehirn des Patienten heilen kann, während es auf die Genesung hinarbeitet.“

Aber Missverständnisse wie diese haben dazu beigetragen, dass zusätzliche Kontrollen und Vorschriften geschaffen werden, die eine „Büroarbeit“ in der Suchthilfe schaffen, sagte Martin von der UCSF.

Sie sagte auch, dass viele medizinische Fachkräfte nicht in der Suchthilfe ausgebildet sind, weil dies als optional und nicht notwendig angesehen wird. Die zusätzlichen Schritte, die für die Bereitstellung dieser Behandlungen erforderlich sind, bedeuten, dass es für Anbieter keinen wirklichen Anreiz gibt, sie anzubieten, sagte sie. In Kalifornien zeigten Bundesdaten, dass ab 2019 weniger als die Hälfte der Einrichtungen zur Behandlung von Drogenmissbrauch jede Art von pharmakologischer (medikamentengestützter) Therapie anboten.

Aber die Zahl der Einrichtungen im ganzen Land, die medikamentöse Behandlungen anbieten, nimmt langsam zu, da sich immer mehr Ärzte ihrer Wirksamkeit bewusst werden. Daten der Behörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheit zeigen, dass der Anteil der Einrichtungen mit medikamentöser Behandlung von 9 % im Jahr 2010 auf 11 % im Jahr 2020 gestiegen ist.

Das Gesundheitsamt von San Francisco hat Buprenorphin in seine Reaktionsprogramme aufgenommen, darunter das Street Overdose Response Team (SORT) der Stadt, das Patienten, von denen viele nicht geschützt sind, direkt mit Anbietern auf den Straßen der Stadt verbindet. SORT bietet unter anderem Naloxon-Kits und Buprenorphin-Rezepte an. Die Daten zeigen, dass 23 % der Personen, die SORT zwischen August dieses Jahres beschäftigte, als es erstmals auf den Markt kam, bis Ende November entweder eine Nachfüllung oder einen Neustart von Buprenorphin erhielten.

Aber Buprenorphin – oder jedes andere Medikament – ​​ist kein magisches Allheilmittel, sagte Kristen Marshall, Managerin des Drug Overdose Prevention and Education oder DOPE-Projekts, das mit dem Gesundheitsamt der Stadt zusammenarbeitet, um das Opioid-Umkehrmittel Narcan in San zu verteilen Francisco.

Es gebe viele Gründe, warum Menschen mit Suchterkrankungen eine solche Behandlung nicht wünschen würden, sagte Marshall. Die erforderliche facettenreiche und konsistente Behandlung kann teuer sein und ist für nicht untergebrachte Menschen einfach keine Option. Manche Menschen haben starke Schmerzen, während sie sich einer medikamentösen Behandlung unterziehen. Viele befürchten auch Auswirkungen, die sie daran hindern, ein Leben ohne Sucht zu suchen, einschließlich einer dauerhaften Aufzeichnung der Behandlungsgeschichte von Drogenmissbrauch, die sich auf die Arbeitssuche oder die Versicherungstarife auswirken könnte.

Marshall sagte, dass Suchtkranke oft überhaupt nicht mit dem Gesundheitssystem in Kontakt treten wollen, weil das Misstrauen aus negativen Erfahrungen bei der Suche nach Hilfe resultiert. Das allgegenwärtige Stigma rund um die Sucht existiert auch in den Bereichen Medizin und Notfallversorgung, und dies kann zu aggressiven, verurteilenden und erzwingenden Taktiken führen, die bereits traumatisierte Menschen weiter traumatisieren, fügte sie hinzu.

Und meistens helfen die Behandlungen wenig, um die Ursachen zu bekämpfen, sagte sie. „Es gibt einen Grund, warum diese Leute Drogen nehmen. Wenn wir sie nicht ansprechen, vertieft das ihre Hoffnungs- und Hilflosigkeit.“

Das soll nicht heißen, dass Behandlungen wie Buprenorphin für Menschen, die es wollen und brauchen, nicht allgemein verfügbar sein sollten, sagte sie. Sie können Leben retten, aber Anbieter müssen erst Vertrauen aufbauen. „Es wird eine Minute dauern, bis sie diesen Interventionen vertrauen“, fügte sie hinzu. „Wenn sie sehen, dass es funktioniert, war es das. Sie können es nehmen und es sich zu eigen machen.“

Community-basierte Programme in San Francisco haben dazu beigetragen, den Zugang zu Narcan zu verbessern.

Community-basierte Programme in San Francisco haben dazu beigetragen, den Zugang zu Narcan zu verbessern.

Scott Strazzante/Die Chronik

Die Opioid-Epidemie ist das Ergebnis komplexer Probleme, die komplexe Lösungen erfordern – eines, das sich seit Jahrzehnten zusammenbraut, sagte Marshall. “Wir sprechen über Generationen von Traumata, die uns zu diesem Moment geführt haben.”

Damit bedeutende Veränderungen stattfinden können, müssen die Gemeinschaften Empathie und die Bereitschaft zeigen, die sozialen Probleme anzugehen, die die Epidemie anheizen. „Das Erste für unsere Gemeinde in San Francisco ist, dass die Menschen, die hier leben, verstehen, dass es sich nicht um Kriminelle handelt“, sagte der Schadensminderungsexperte. “Sie haben Schmerzen und nutzen die Dinge, die ihnen zur Verfügung stehen, um diese Schmerzen zu betäuben.”

Der Wandel ist bereits im Gange – wenn auch langsam, sagten Marshall und andere. Es besteht eine Dynamik, um einen besseren Zugang zu ganzheitlichen Behandlungen und Dienstleistungen aufzubauen.

Aber die Arbeit zur Rettung von Leben und zur Beendigung der Opioid-Epidemie sollte nicht nur auf Spezialisten, Anbietern an vorderster Front oder Notfallpersonal ruhen, sagten sie und andere. Martin von der UCSF sagte: „Wir brauchen alle Mitarbeiter an Deck. Dies darf nicht nur den Spezialisten überlassen werden.“

Das schließt alle ein, sagte sie. „Menschen, die keine Substanzen konsumieren, brauchen genauso viel Bildung wie Menschen, die Substanzen konsumieren, damit wir alle verstehen, warum dies eine Krise ist und wie wir uns alle zusammenschließen können, um die Gesundheit unserer Gemeinschaft zu verbessern. ”

Yoohyun Jung ist ein Mitarbeiter des San Francisco Chronicle. E-Mail: yoohyun.jung@sfchronicle.com Twitter: @yoohyun_jung

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